搭便车的边缘计算指南

边缘计算是当前研究的热点。每一个分析师、记者和专家都在提供意见。每天,我的电子邮件“收件箱”里都充满了这些观点,足以让那些试图搞清楚边缘计算的基础知识以及所有炒作含义的人感到困惑。所以,用一千个字左右的篇幅,我将尝试提取一些关于边缘计算的概念,并解释为什么所有这些对您来说都很重要——无论您是IT从业者、工业自动化工程师,还是想在边缘计算这个主题上获得更好教育的读者。

 

什么是边缘计算?

 

边缘计算是一种IT基础设施和应用程序被移动到物理数据中心之外的模型。想象一个在世界各地都有工厂的制造公司。通过将服务器、存储和分析软件部署到工厂,组织可以在本地收集、清理和分析工厂数据,从而允许对每个装配线进行更高级别的控制。

 

把这个模型应用到污水处理厂或大型医院。然后,将机器学习和人工智能应用到方程中。明白了吗?这就是为什么边缘计算是一个如此热门的话题。

 

这不是已经有一段时间了吗?

 

虽然答案看起来是肯定的,但实际上不是。工厂里的自动化装配线并不是什么新鲜事,这是真的。但是现在我们讨论的是对原始数据的收集和实时分析,从而产生可操作的智能,从而优化工厂流水线的效率,真正节约成本。另外,考虑一个智能交通网格,它可以根据交通或事故自动改变交通路线。这不是科幻小说,这是边缘计算。

 

就像互联网或云计算的早期一样,围绕着边缘计算有很多炒作。然而,这不仅仅是炒作——边缘计算的采用速度正在加快。这是因为传感器、机器和设备(物联网)已经部署在许多组织中。数据生成、收集并用于管理和控制工业系统。通往业务和运营效率的道路已经触手可及,与这些效率相关的节省使得部署边缘战略值得投资。

OT与IT——这是一个比你想象的更大的问题

操作技术(OT)是用于管理物理设备的硬件和软件。想象一个污水处理厂,它需要按特定顺序打开和关闭阀门。OT指的是用于创建和管理该环境的控制系统(参见SCADA、PLC、PXI)。组织在计划边缘部署时面临两个挑战:

 

1.技术。用于管理工业环境的系统、软件和网络趋向于专用的和封闭的,并且每个行业都不同,从而导致某种程度的碎片化。与能够应用分析和智能的传统IT系统集成可能是困难的。

 

2.文化。OT部署通常由工程师、工厂操作员或其他专业人员管理,这些专业人员虽然技术性很强,但并不精通信息技术。相反,IT专业人员通常在OT方面几乎没有经验。这种状态可能会导致工厂运营商无法支持昂贵的IT设备安装到他们的工厂。另外,IT组织可能正在收集大量的数据,而没有能力理解这些数据。

 

那么哪个挑战更大呢?很难说,因为每种情况都不同。为IT和OT组织保留规划桌上的席位,计划进行边缘部署的组织将得到更好的服务。同样重要的是制定一项全面的打击计划,以建立跨组织的培训和认识。边缘部署通常安装在缺乏适当IT支持的设施中。在这些情况下,IT组织需要确保工厂操作人员和工程师经过充分培训,能够支持现场的服务器、存储和网络设备。

 

与合并IT和OT功能相关的技术挑战也同样令人生畏。好消息是有公司已经在实践了,如服务器厂商(如戴尔技术公司DVMT和惠普企业HPE)和生态系统合作伙伴已经在这个领域建立了实践(稍后将详细介绍)。

 

边缘生态系统

 

边缘生态系统随垂直方向而变化。例如,支持医疗行业的公司、解决方案和标准与支持制造业(不同于工业自动化)的生态系统不同。像施耐德电气这样的公司已经建立了跨越多个纵向的实践,这种广度通常是通过战略收购(市场整合)实现的。

 

在边缘生态系统中,最有趣的玩家之一是Stratus 技术。熟悉Stratus的人员都知道Stratus以其高度容错服务器解决方案给企业带来价值。Stratus在金融服务行业建立了强大的实践,并且最近推出了ztC Edge。

 

让Stratus有趣的是它的生态系统的深度。它在解决方案堆栈上下紧密合作,以便跨多个垂直领域交付给公司。AutomaTech就是一个很好的例子,它是一家总部位于美国的集成公司,专注于将SCADA和自动化技术应用到制造业、废水处理、电力和公用事业等行业。专业合作伙伴的广度和深度为Stratus提供了良好的服务。

 

服务器产商怎么做

在像边缘这样可以变得非常专业化的市场中,人们很容易变得非常深入、非常迅速,并且忘记像惠普企业和戴尔技术这样的公司。HPE和戴尔都围绕边缘计算建立了完整的实践,并且都提供了独特的解决方案,这些解决方案的价值主张使它们在这个市场中处于有利地位。我对两家公司对边缘市场如何专业化的理解,以及他们如何相应地发展成功所必需的关系和战略伙伴关系印象深刻。

也许应该问的更好的问题是,为什么服务器产商会在一个如此专业和零散的市场中扮演角色。使边缘计算对组织有价值的是能够通过实时分析实现的操作和后勤效率。这种实时分析需要企业级服务器技术,该技术可以设计用于边缘环境(防风、加固等)。像戴尔和惠普这样的公司能够设计满足这些非常特定的工业环境的服务器解决方案。

 

展望市场

 

边缘市场非常火爆,并以惊人的速度持续增长。规划边缘部署的组织应充分考虑采用攻击的技术和文化障碍,并在具有经验的可信伙伴的协助下制定全面的攻击计划。

 

在这个市场上谁赢谁输?我认为这个市场既大又专业,应该会有多个赢家。然而,建立正确的战略合作伙伴是任何成功参与者的基本要素。在我们跟踪边缘市场的增长和一些新兴市场参与者时,请关注该市场的定期更新。我给你们留下道格拉斯·亚当斯的名言,摘自《银河系漫游指南》。

 

“当人们试图设计出完全可靠的东西时,一个常见的错误是低估了完全愚蠢的人的聪明才智。”

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